The Pacific Tourist (2015)

 “The Pacific Tourist.” is a series of landscape unexpected for Japan, although all photography has been taken in Japanese two small islands, Nozaki Island and Ojika Island, where I've found a different kind of luxury. Belonged to Goto Archipelago, the two are located next to each other on the western sea of Japan. 

Since the villages have disappeared with the wind of capitalism, Nozaki is almost untouched by now. Without being affected by the flow of the world, Ojika with the population of 2,800 co-exists with nature and maintains self-sufficiency and barter. When I visited these two islands for the first time in the summer of 2013, I felt as if I were in a foreign country. Never-before-seen landscape, words never heard. Above all, the way of daily life in Ojika was totally different from what I unconsciously defined as the Japanese life. There, I learned the richness not regarding money or convenience. No matter how society is growing, we should not forget this richness. The landscape of Nozaki and Ojika reminds me of it.

 I revisited the islands to take photography in September, 2015.  In the near future, the churches of Goto Archipelago might be registered in the World Heritage Site, which makes large number of people visits these two islands. This might greatly change the current landscape.  Even if it becomes the world heritage or not, I hope people to visit a small "foreign country"  to learn the richness invisible in the modern society, rather than just go to see the sight of the church.

 

"The Pacific Tourist."は、私にとってはまるで外国のようだった、長崎県五島列島の野崎島と小値賀島の風景をまとめた作品です。

資本主義とともに集落が消え、今はほぼ無人となった野崎島。世の中に流されることなく人が自然と共存し、自給自足や物々交換が今も息づく小値賀島。2013年夏に初めて訪れたこの2つの島は、私にとってまるで外国でした。見たことのない風景、聞いたことのない言葉。何より、豊かな小値賀の暮らしは、無意識に定義していた”日本の暮らし”ではありませんでした。そして、効率やお金だけではない豊かさに気付きました。どんなに社会が成長しても、私たちはこの豊かさを決して忘れてはいけないと思いました。

この作品は、2015年9月に再訪し撮影したものです。今後もし五島列島の教会群が世界遺産に登録されたら、きっとこのふたつの島にもたくさんの人が押し寄せ、そうなると島の風景は大きく変わってしまうかもしれません。たとえ世界遺産になったとしても、ただ教会を見に行くのではなく、現代社会で見失いがちな豊かさを学びに、西の海に浮かぶ小さな”異国”を訪れて欲しいと願っています。